„Hartford Whalers“ gerbėjai vis dar gedi praėjus 25 metams po paskutinių rungtynių

„Hartford Whalers“ gerbėjai vis dar gedi praėjus 25 metams po paskutinių rungtynių

Ledo ritulio komandos stiprinimo klubas planuoja trečiadienio vakarą susirinkti „Buffalo Wild Wings“ Vetersfilde, kad paminėti 25-ąsias metines, kai jie paskutinį kartą matė tą komandą.

Kažkaip praėjo ketvirtis amžiaus nuo tada, kai „Hartford Whalers“ gerbėjai atsisveikino su valstijos NHL franšize, kuri 1997 m. balandžio 13 d. žaidė paskutines rungtynes ​​tuometiniame Hartfordo miesto centre.

Joanne Cortesa buvo ten. Ji ir jos tėvai daugelį metų turėjo abonementus, iš pradžių 101, paskui 123, grįžo į „91 Club“ sirgalius, kurie keliavo į Springfildą namų rungtynių po to, kai 1978 m. sugriuvo Civic Center stogas.

„Pastarosios rungtynės buvo sunkios“, – sakė Cortesa, Hartfordo banginių stiprintuvo klubo, vis dar turinčio 65 narius, prezidentas. „Daug kas sako „ehhh“. Jūs to nesuprantate: prarasti komandą yra kaip prarasti šeimos narį.

Dabar franšizė buvo „Carolina Hurricanes“ tiek, kiek ji žaidė šiaurės rytuose, 1972 m. Bostone pradėjusi gyventi kaip Pasaulio ledo ritulio asociacijos „New England Whalers“, 1975 m. persikėlė į Hartfordą ir tapo „Hartford Whalers“, kai prisijungė prie NHL. 1979 metais.

„Sunku patikėti, kad jau 25 metai“, – sakė Markas Andersonas, klubo direktorių tarybos narys. „Kartais atrodo, kad 25 dienos, žinote, ką aš turiu galvoje? Ir kartais atrodo, kad 200 metų, o ne 25.

Tačiau komandos ryšys su bendruomene, kuri surengė paradą, kai laimėjo vienintelę NHL atkrintamųjų varžybų seriją, yra neišdildomas.

Patą Pickensą stebina tai, kad net jei praradimą vis dar jaučia tie, kurie čia buvo tada, banginių medžiotojai galbūt niekada nebuvo tokie populiarūs visiems kitiems.

Kai praėjusį dešimtmetį dirbo Hearst Connecticut Media, jis matė vidurinės mokyklos ledo ritulio žaidėjus ir gerbėjus, vilkinčius Whalers aprangą, kurie vos galėjo kalbėti, jau nekalbant apie dalyvavimą žaidimuose, kai komanda žaidė Hartforde.

Tai paskatino idėją išleisti knygą „Banginių medžiotojai: Naujosios Anglijos (antrosios) didžiausios NHL franšizės kilimas, kritimas ir ilgalaikė mistika“, kuri pasirodė spalį.

„Manau, kad tai yra komanda, kuri vis dar gyva, o tai yra nuostabu“, – sakė Pickensas.

Ne tai, kad komandos, tokios kaip Quebec Nordiques, Minesota North Stars, Atlanta Thrashers, dingo ir pamirštos, sakė Pickensas, o banginių medžiotojų vardo atpažinimas, jų kultūrinė svarba: jos, be abejonės, niekada nebuvo tokios svarbios, praėjus 25 metams po dingo.“

Banginių medžiotojų prekės parduodamos geriau nei daugelis dabartinių komandų. „Brass Bonanza“, nesupainiojamas Jacqueso Ysaye instrumentas, kuris buvo banginių medžiotojų tikslo daina ir grojo juos ant ledo, vis dar skamba visoje valstijoje ir už jos ribų.

„Hurricanes“ pasirinko Hartfordo aprangą, kai 2018 m. buvo žemiausio lygio, o ant ledo pagamintas produktas tik netrukus pasirodys po devynių sezonų be pasirodymo atkrintamosiose varžybose.

„Jiems reikėjo renginio, kad patrauktų lygos dėmesį, – sakė Pickensas, – ir jie apsivilko tuos marškinėlius.

Pickensas pažymėjo, kad daugiausia nostalgijos kyla dėl originalaus žalios, mėlynos ir baltos spalvos logotipo. Kai jie išvyko, Whalers spalvų schemoje buvo tamsesnė mėlyna spalva, kuri pakeitė žalią jų tamsių megztinių pagrindą su sidabro apdaila.

„Jei pažvelgsite į tą žaidimą prieš 25 metus, yra tiek daug pirštų atspaudų, kodėl jie nepavyko. Kevinas Dineenas (buvo iškeistas ir) grįžo. Jie pakeitė prekės ženklą. Žaidėjai atėjo ir išėjo “, – sakė Pickensas.

Andersonas to nematė: 1997 m. balandžio 13 d. jis užsidarė savo miegamajame ir žiūrėjo per televizorių, nenorėdamas dėti daugiau pinigų į savininko Peterio Karmanoso kišenę prieš komandai išvykstant iš miesto.

(Tačiau Andersonas pasiliko su „Hurricanes“ kaip savo komanda, iš dalies dėl to, kad banginių medžiotojų legenda Ronas Francisas grįžo į franšizę Rolyje ir iš dalies dėl to, kad Karmanosas nebedalyvauja.)

Valstijos ledo ritulio kraštovaizdis pasikeitė po banginių medžiotojų pasitraukimo, nors praėjus ketvirčiui amžiaus, XL centro būklė ir pinigų radimas jį atnaujinti ar pakeisti tebėra problema.

Nors tai „mūsų sąvartynas“, sakė Andersonas, kupinas prisiminimų ne tik apie Whalers žaidimus, jis labai nori, kad valstybė įsipareigotų išdaužyti pastatą ir sukurti visiškai naują areną, kaip kad Sietlas padarė Key Areną paversdamas „Climate Pledge“ arena. Jis baiminasi, kad jei taip neatsitiks, miesto centro įmonėms, kurios priklauso nuo arenos, pritraukiančios žmones, tai bus mirtis.

„XL Center“ buvo Niujorko „Rangers“ AHL filialo „Hartford Wolf Pack“ namais nuo Whalers išvykimo.

Tą vasarą „Hurricanes“ susijungė su AHL komanda Niu Heivene, kuri ketverius metus praleido be profesionalaus ledo ritulio nuo tada, kai AHL „Senators“, anksčiau buvęs „Nighthawks“, išvyko. „The Beast“ gyvavo tik du sezonus, bet ta mažosios lygos franšizė 2001 m. išėjo iš ramybės tuomet naujoje Bridžporto arenoje ir nuo to laiko ten veikia.

„Wolf Pack“ žaidė keletą sezonų praėjusio dešimtmečio pradžioje, o buvęs „Whalers“ savininkas Howardas Baldwinas buvo atsakingas už „Connecticut Whale“, prieš grįždamas prie Wolf Pack pavadinimo. Nacionalinė moterų ledo ritulio lyga, dabar – Premier Hockey Federation, 2015 m. Konektikute įsteigė vieną iš savo užsakomųjų franšizių ir perėmė Konektikuto banginio pavadinimą bei mėlynos ir žalios spalvų schemą.

Trys kitos valstijos kolegijos prisijungė prie Jeilio I skyriaus (tikrai keturios, bet Fairfieldas netrukus atsisakė savo programos). „Quinnipiac“ pastatė čiuožyklą miestelyje ir tapo svarbiu veiksniu nacionalinėje scenoje. „Sacred Heart“ ir „UConn“ miestelyje turi naujus pastatus, kurie bus atidaryti kitą sezoną; haskiai žaidžia konferencinius žaidimus XL centre. Jeilio „Ingalls Rink“ patalpos buvo iš esmės patobulintos, o „Bulldogs“ laimėjo NCAA titulą 2013 m. prieš „Quinnipiac“.

Trys iš šių mokyklų moterų programų šį sezoną užėmė nacionalinį reitingą, o dvi pateko į NCAA turnyrą.

„Boster“ klubas vis dar renkasi kas mėnesį, o nariai iš visų šalių dabar gali virtualiai dalyvauti per „Zoom“. Ji susirenka minint jubiliejų, tačiau Cortesa teigė, kad ji nėra teigiama, kad tai tęsis ir šiais metais.

Pandemija neleido jiems vykti į keliones, bet jie buvo Niu Džersyje, Long Ailende ir Filadelfijoje ir kitose vietose; Bostonas tapo per brangus. Jie žygiuoja Hartfordo Šv. Patriko dienos paradas ir spektaklis „Brass Bonanza“. Jie skiria 1000 USD metinę stipendiją.

Kai kurie buvę banginių medžiotojai turėtų grįžti į miestą liepos viduryje Hartford Yardo ožkų banginių medžiotojų absolventų savaitgaliui.

Cortesa sakė, kad klubas veiks tol, kol galės jam padėti. Tačiau ji sako nevaikštanti į Wolf Pack žaidimus; jie nėra vienodi.

„Prisimindamas banginių medžiotojus, aš niekada jų nepamiršiu, sakyk taip“, – sakė Cortesa. „Kai tu save sieji su žaidėju ir žaidėjas niekada tavęs nepamiršta – tai ne taip, kaip šiandien. Žaidėjai tuomet rūpinosi sirgaliais, kalbėjosi su jais. Tai kitaip.“

mfornabaio@ctpost.com; @fornabaioctp

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.